생산성을 높이는 최고의 방법은 ‘No’라고 말하는 것이다.

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작성일
2021-01-30 20:40
조회
735
생산성을 높이는 최고의 방법은 ‘No’라고 말하는 것이다.

(James Clear (New Times Bestseller “Atomic Habits”의 저자)

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뭔가를 하지 않는 것은 언제나 그것을 하는 것보다 빠릅니다. 이 말은 “코드가 없는 것보다 빠른 코드는 없다”라는 오래된 컴퓨터 프로그래밍을 떠오르게 한다. 같은 철학이 다른 삶의 영역에도 적용된다. 회의가 전혀 없는 것보다 빠른 회의는 없다는 것이 하나의 예가 된다.  

이것은 당신이 다른 회의에 참석하지 말아야하는 것을 말하는 것이 아니다. 진실은 우리가 실제로 원치 않는 너무 많은 일에 ‘Yes’라고 말한다는 것이다. 실제로 불필요한 회의들이 많이 열린다.

사람들이 얼마나 자주 당신에게 무언가를 할 것을 요구하고, 당신은 이러한 요구에 “물론이죠”라고 대답하는가? 3일후에 당신은 해야할 일들 목록들로 압도된다. 비록 우리가 처음에 그들에게 ‘Yes’라도 말한 사람들일지라도 우리는 우리의 의무들로 인해 좌절감을 느끼게 될 것이다. 그러한 일들이 필요한지 물어볼 가치가 있다. 그것들 중 다수가 필요하지 않고, 가장 효율적인 사람이 할 수 있는 일보다 단순히 ‘No’라고 말하는 것이 더 생산적일 것이다. ‘No’라고 말하는 것의 이점이 그렇게 분명하다면, 왜 자주 그렇게 ‘Yes’라고 말하는가?

왜 우리는 ‘‘Yes’’라고 말하는가?

우리는 우리가 원해서가 아니라 무례하고 건방지며 비협조적으로 보일까 염려되어 많은 요구들에 동의한다. 종종 동료 나 배우자, 가족, 친구 등 미래에 다시 상호 작용할 사람에게 ‘아니고’라고 말하는 것을 하는 것을 고려해야합니다. 이 사람들에게 ‘No’라고 말하는 것은 특별히 어려울 것이다. 왜냐하면 우리는 그 사람들을 좋아하고 그들을 지지해주고 싶기 때문이다. (말할 것도 없이, 우리는 종종 그들의 도움이 필요하다). 다른 사람들과 협력하는 것은 삶의 중요한 요소이다. 시간과 에너지를 소모하는 것보다 관계를 긴장시킨다는 생각이 더욱더 중시된다. 이러한 이유때문에, 당신이 친절하게 반응하는 것이 도움이 될 수 있다. 당신이 가능한 모든 호의를 베풀고, 그리고 당신이 할 수 있는 모든 호의를 베풀고, ‘No’라고 말해야 할 때 마음이 따뜻하고 직설적이어야 한다.

그러나 우리가 이러한 사회적 고려를 설명한 후에도, 우리들 중 많은 사람들은 여전히 ‘Yes’와 No 사이에서 적정성을 관리하는데 서투른 것 같다.

우리는 주변 사람들을 의미 있게 개선하거나 지지하지 않으며 것들에 지나치게 헌신하고 있으며, 확실히 우리 자신의 삶도 개선하지 못한다는 것을 알게 된다. 아마도 한가지 이슈는 우리가 ‘‘Yes’’와 ‘No’의 의미에 대해 어떻게 생각하는지 입니다.

‘Yes’과 ‘No’의 차이

‘Yes’와 ‘No’란 단어는 서로 비교할 때 자주 사용되므로 대화에서 같은 무게를 지니고 있는 것처럼 느껴진다. 실제로, 그것들은 의미상 반대되는 것뿐 아니라 그 말이 기여하는 규모가 완전히 다르다. ‘No’라고 말할 때는 한 가지 옵션에 대해 거절하는 것이다. ‘Yes’라고 말할 때에는 모든 다른 옵션에 대해 거절하는 것이다.    

나는 경제학자 팀 하포드(Tim Harford)가 이야기한 것을 좋아한다. “우리가 다른 사람들의 요청에 대해 ‘Yes’라고 말하는 모든 순간 우리는 또한 그 시간에 달성할 수 있는 다른 어떤 일에 대해 ‘No’라고 말하고 있는 것이다.” 일단 무언가에 헌신하게 되면, 당신은 이미 그 미래의 시간 블록이 어떻게 사용될지를 결정한 것이다. 다시 말해서 ‘No’라고 말하는 것은 미래에 시간을 절약해 주고, ‘‘Yes’’라고 말하는 것은 미래에 시간을 소모하게 한다.

No는 시간의 신용을 쌓는 한 형태이다. 그러나 당신은 미래의 시간을 보내는 능력을 유지한다. ‘Yes’는 시간의 부채의 한 형태이다. 당신은 어떤 시점에서 당신이 소모한 시간의 부채를 갚아야 한다. ‘No’는 결심이고, ‘Yes’는 책임이다.

No의 역할

‘No’라고 얘기하는 것은 때때로 권력을 가진 사람들 만이 감당할 수 있는 사치로 보여진다. 그리고 그것은 사실이다: 권력, 돈, 권위에 의해 제공되는 안전망에 의지할 때 기회를 거절하는 것이 더 쉽다. 그러나 ‘No’라고 말하는 것이 우리들 가운데 성공하는 사람들을 위한 특권이 아니라는 것도 사실이다. 그것은 또한 당신이 성공하도록 도울 수 있는 전략이다.   

‘No’라고 말하는 것은 인생에서 가장 중요한 자산인 시간을 유지하기 때문에 경력의 모든 단계에서 당신을 발전시키는 중요한 기술이다. 투자자 페드로 소렌티노(Pedro Sorrentino)는 “당신이 당신의 시간을 지키지 않으면 다른 사람들이 당신의 시간을 훔칠 것”이라고 말했다.  

당신은 당신의 목표를 향해 당신을 이끌고 있지 않는 것에 대해 ‘No’라고 말해야 한다. 당신의 주의를 산만하게 하는 것에 대해 ‘No’라고 말해야 한다. 한 독자가 나에게 “No를 어떻게 적용하는지에 대한 정의를 넓히면, 그것은 실제로 유일한 생산성을 향상시키는 방법(생산성을 높이기 위해 주의를 산만하게 하는 어떤 것에도 ‘No’라고 말함으로써)이라고 할 수 있다”라고 말했다.

스티브잡스(Steve Jobs)보다 이 아이디어를 더 잘 구현한 사람은 없다. 그는 다음과 같이 이야기 했다. “사람들은 초점이 집중해야 하는 것에 ‘Yes’라고 말하는 것을 의미한다고 생각합니다. 그러나 그것이 의미하는 바가 아니다. 그것은 수백 가지의 다른 좋은 아이디어 대해 ‘No’라고 말하는 것을 의미합니다. 신중하게 선택해야 합니다.

여기서 깨야 할 중요한 균형이 있다. ‘No’라고 말하는 것이 흥미롭거나 혁신적이거나 자발적인 어떤 일을 하지 않는다는 것을 의미하지 않는다. 그것은 단지 당신이 집중된 방식으로 ‘Yes’라고 말하는 것을 의미한다. 주의가 산만 해지면 잠재적으로 올바른 방향으로 움직일 수 있는 기회에 대해 ‘예’라고 말하는 것이 좋다. 일이 작동되고 당신이 즐기는 것을 발견하기 위해 많은 것들을 시도해야 할 수도 있다. 이 탐사 기간은 프로젝트, 직업 또는 경력의 시작에 특히 중요할 수 있다.

당신의 ‘No’를 업그레이드하라

시간이 흐르면서, 계속해서 발전하고 성공하면서, 전략은 바뀔 필요가 있다.

더욱더 성공하면 성공할수록 시간의 기회비용이 증가한다. 처음에는 명백한 산만함을 제거하고 나머지를 탐구할 뿐이다. 기술이 향상되고 효과가 없는 것으로부터 효과가 있는 것을 분리시키는 것을 배우기 때문에, 당신은 ‘Yes’라고 말하는 것에 대한 문턱을 지속적으로 높여야 한다.

여전히 주의를 산만하게 하는 것들에 대해 ‘No’라고 말할 필요가 있지만, 또한 이전에 시간을 효과적으로 사용했던 것과 같은 또다른 기회에 대해 “No’라고 말하는 법을 배워야 한다. 그래서 시간을 잘 사용할 수 있는 공간을 만들 수 있다. 그것은 가지고 있기에 좋은 문제이지만 숙달하기 힘든 기술이 될 수 있다.

다시 말해 시간이 지남에 따라 당신의 ‘No’를 업그레이드해야 한다.  

당신의 ‘No’를 업그레이드하는 것은 ‘Yes’라고 절대 말하지 않는 것을 의미하지 않는다. 그것은 단지 당신이 ‘No’라고 말하는 것을 기본으로 하고 그것이 정말로 이치에 맞을 때만 ‘Yes’라고 말하는 것을 의미한다. 투자자인 브랜트 비쇼어(Brent Beshore)의 말을 인용하자면, ‘No’라고 말하는 것은 ‘Yes’라고 말할 기회를 보존하기 때문에 매우 강력하다. 일반적인 경향은 다음과 같다. 나쁜 산만함에 대해 ‘No’라고 말하는 법을 배울 수 있다면 결국 좋은 기회에 대해 ‘No’라고 말하는 권리를 얻게 된다.

어떻게 No라고 말하는가

대부분의 사람들은 너무 빨리 ‘Yes’라고 말하고 너무 느리게 ‘No’라고 말한다. 그 스텍트럼에서 어디에 속하는지 자문해볼 가치가 있다.

‘No’라고 말하는데 어려움이 있다면 앞서 언급한 영국 경제학자 팀 하포드가 제안한 다음과 같은 전략이 도움이 될 것이다. “한 가지 방법은 ‘오늘 이 일을 해야 한다면, 나도 동의하는가’라고 묻는 것이다. 아무리 멀리 떨어져 있더라도 앞으로의 약속한 일들이 임박한 문제가 될 것이기 때문에 이러한 자문은 효과적일 것이다. 지금하고 있는 일을 떨어낼 수 있을 만큼 충분히 흥분되는 기회가 있다면, 그것은 ‘Yes’이다. 만일 그렇지 않다면, 두 번 생각해야 할 것이다.  

이것은 Derek Sivers의 잘 알려진 “Hell Yeah or No (최고가 아니면 아니오)”방법과 유사하다. 누군가가 당신이 어떤 일을 해줄 것을 요청했을 경우 첫 반응이 “Hell Yeah!” (동의나 지지를 가리키는 말)라면 그렇게 하라. 그것이 당신을 흥분시키지 않는다면, ‘No'라고 말하라.

매번 결정을 내릴 때마다 이러한 질문을 스스로에게 하는 것은 불가능하지만, 이따금 이러한 질문을 되새기며 연습해 보는 것은 매우 유용한 것이다. ‘No’라고 말하는 것은 어려울 수 있지만 종종 다른 대안들 보다 쉽다. 작가인 Mike Dariano는 다음과 같이 지적했다. “약속으로부터 벗어나는 것보다 약속을 회피하는 것이 쉽다. ‘No’라고 말하는 것은 당신을 계속 스펙트럼의 더 쉬운 끝을 향하게 한다.”

거절의 힘 (The Power of No)

비효과적인 일을 하는 것보다 중요하지 않은 일을 하는 데 더 많은 노력이 소모된다. 그리고 그러한 경우 제거는 최적화하는 것보다 더욱더 유용한 기술입니다. 피터 드러커 (Peter Drucket)의 유명한 인용구가 떠오른다.

“완전히 해서는 안되는 일을 효율적으로 하는 것만큼 쓸모 없는 일은 없다.(There is nothing so useless as doing efficiently that which should not be done at all).”

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